miércoles, 31 de diciembre de 2008

Propósitos 2009

Desde luego, qué dura es la palabra escrita y su permanencia. Hoy, antes de ponerme a escribir esta, la última entrada del año 2008, me ha dado por releer la homónima del 2007. Aquella se titulaba "Propósitos", de manera que ya podéis imaginar de qué iba la cosa. Y si reproduzco lo que con candidez y entusiasmo escribí entonces, puedo sacar una serie de conclusiones. Veamos lo que había en 2007:

  • Volver a nadar con cierta frecuencia. Y retomar el tema ejercicio, ya que estamos puestos, que lo tengo abandonadísimo.
  • Ver teatro, algo que casi nunca hago.
  • No esperar que sean los otros los que llamen o propongan algo. No dejar pasar mucho tiempo sin saber de las personas.
  • Aprender francés de una santa vez... toda la vida estudiando inglés para tener que estudiar ahora francés.
  • Poner un poco de orden en mi vida, no dejar todo a la improvisación y a última hora.
  • Recuperar todas esas películas que tengo en mente y que merecen la pena ver.
  • Aprovechar siempre el tiempo libre, no perderlo ni dejarme absorber por la rutina (laboral, principalmente).
  • Experimentar más en juguetear con la música, la fotografía y sobretodo, escribir más. Si me sale una novela, ganar como mínimo el premio Planeta.
En fin, sirva esto para darme cuenta que sólo he cumplido la mitad de ellos. No, no pienso describir qué mitad he cumplido y qué mitad no. Hay algo claro, no he ganado el premio planeta. Pero bueno, alguna cosilla se ha cumplido. Pero como está muy bien esto de los propósitos, y me he dado cuenta de que puestos por escrito pesan más, por descontado que tenemos propósitos para 2009. Se trata de los siguientes, a grandes rasgos:
  • Continuar con el tema ejercicio. Lo llevo más o menos. Más menos que más, va a temporadas.
  • Recuperar todas esas películas que tengo en mente y que merecen la pena ver.
  • Aprovechar siempre el tiempo libre, no perderlo ni dejarme absorber por la rutina (laboral, principalmente). #estas dos últimas son copiar/pegar... así que voy dando pistas#
  • Ponerme con la guitarra, que la trasteé durante dos meses y este diciembre no ha salido de la funda.
  • Un clásico: escribir más... ¿el premio Planeta? se ha vuelto demasiado comercial, ya no me interesa... si será por dinero...
Tendría su gracia repescar la lista el 30 de junio de 2009... por aquello de que si no he cumplido nada de los propósitos, aún tengo medio año por delante. Aunque lo cierto es que me acojona hablar hoy del 30 de Junio de 2009, diablos, hablamos de casi el final de la década. Cómo pasa el jodido tiempo!!

En fin, no me queda más que desear un muy feliz año 2009 a todos los lectores de NDK, a los habituales, a los que comentan, a los que pasan por aquí sin decir nada, a los fans talibanes de Matt Sorum, a los seguidores radicales de Cindy Lauper, a los que llegan en busca de fotos de Harvey Keitel desnudo, Marta Sánchez desnuda o el cadáver de Jim Morrison desnudo... a todos ellos, a todos vosotros: FELIZ AÑO NUEVO

NDK Top 5 2008 LP's

Como viene siendo una tradición en NDK, y para no perder las buenas costumbres (ni la originalidad que me caracteriza), procederé en este, penúltimo día del año del Señor 2008 a desgranar la lista de los mejores discos del presente. Como me viene ocurriendo últimamente, llegados a este punto me doy cuenta de lo alejado que estoy de la actualidad musical. Lógico es que me remita a discos publicados entre el 1/01/2008 y el 31/12/2008... pero claro, por otra parte, para mí ha tenido mucho más peso y mucha más importancia este 2008 discos como el debut de Ratt o "Wax Ecstatic" de Sponge. Llegado a este momento siempre me propongo ponerme un poco más al día de la actualidad musical. Que supongo puede valer la pena. En cualquiera de los casos, que no se diga, ahí va el Top Five de NDK (léase con entonación del añorado Fernandisco):

Fernandisco te recomienda que no hagas ni puto caso a Kar (oh yeah)

5.- The Gutter Twins - Saturnalia

El número 5 se lo llevan los gemelos de la cuneta, los calaveras de Mark Lanegan y Gregg Dulli. Qué queréis que os diga, no puedo evitar sentir una decepción ante este disco. Diantre, son dos tipos muy grandes... muy, muy grandes... como para esto. A ver, no es que Saturnalia sea un mal disco, pero sí es cierto que se deshincha hacia la segunda mitad del trabajo, y no remonta. Igual es que me esperaba mucho más, y estas espectativas hacen más mal que bien. No creo, sin embargo, que sea injusto si pretendo más de Lanegan y Dulli. Eso sí, qué voces!!

4.- The Black Crowes - Warpaint

Otros que retornan a lo grande... pero con los que también me he llevado una decepción. Había muchas ganas de los hermanitos, sobretodo teniendo en cuenta su trayectoria, evidentemente, y el nivelón que habían dejado en su último disco, aquél infravalorado "Lions". "Warpaint", sin embargo, es otro rollo. Y sí, mucha autenticidad, mucha libertad creativa, mucha madurez, muchas raíces, y todo lo que vosotros queráis. A "Warpaint" le falta chispa. No se acerca a "Amorica" ni en broma. Pese a ello, qué duda cabe, tiene muy buenos momentos. Y tal vez adolece del mismo mal que en el caso del 5º puesto, las altas espectativas. Pero a ver, si no las tengo con los Crowes, con quién las voy a tener? Es un gustazo, no obstante, tenerlos de vuelta, y saber que cualquier día se suben a las tablas de algún escenario hispánico.

3.- Eli "Paperboy" Reed - Roll With You

Bueno, esto es ya otra cosa. El debutante y la sorpresa del año. Ok, técnicamente no es debut, pero creo que para casi todo el mundo, como si lo fuera. El bueno de Paperboy Reed graba un discazo de soul y R&B con regusto clásico en pleno siglo XXI, sonando talmente como si estuviéramos en 1966. Con todo lo bueno, que es mucho, y lo malo, que podría ser una falta de personalidad: ahora suena como James Brown, ahora como Sam Cooke, esos vientos de allá recuerdan a los Bar-Kays, y así constantemente. En fin, si ese es todo su defecto, que lo es, alegrémonos, y esperemos tener Eli "Paperboy" Reed para años.

2.- R.E.M. - Accelerate

Quién me lo iba a decir hace unos 4 años, cuando publicaron el flojuno "Around The Sun", que iban a dar una vuelta de tuerca como esta? Accelerate supone, como ya se ha dicho cientos de veces, un retorno a los R.E.M. más rockeros y directos, con su disco más corto y más dinámico en años. Que nadie se lleve a engaño, "Accelerate" no es "Document", ni es "Monster". Pero resulta ser un disco que engancha, que tiene algunas de las canciones de R.E.M. más redondas en años, y con algunos cortes, como el single "Supernatural, superserious" que apunta a clásico de la banda. Quizás es un disco un poco gaseosa, al principio, cuando se abre, sale de golpe y sabe fresco, y con el tiempo, no es tanto como parecía. Poco importa cuando suenan el bajo y los coros de Mills, la guitarra de Buck y la voz de Stipe. Muy grandes.

1.- Guns n' Roses - Chinese Democracy

Bueno, supongo que nadie dudaba que el trono se lo llevaría nuestro gordo con trenzas favorito. Parece mentira, pero ya está aquí. Ya se ha publicado, y está claro que nos guste más o menos, "Chinese Democracy" es el disco del 2008. Cualitativamente, ya he hablado mucho de ello, y contiene algunos de los mejores momentos musicales de los últimos 365 días, hablo de temas como "Street of Dreams" o "Catcher In The Rye". También contiene algunos cortes olvidables y una producción más que discutible. Pero esos buenos momentos se comen a los temas más chungos, y a los vergonzosos también, y de paso, a muchos de los discos publicados este año. Corona merecida.

Y eso es todo. Por el camino se quedaron retornos más que dignos, como el de Counting Crowes, agradables discos cerveceros como el de Airbourne, las rarezas del cachondo de King Khan o el hard rock con mayúsculas de Mötley Crüe. Pero en la lista de NDK sólo caben cinco puestos.

Para el año que viene, espero nuevos discos de Fun Lovin' Criminals (éste con ganas) y Pearl Jam. Posiblemente también de Kiss (miedorrll) y tal vez de Aerosmith. Y me gustaría encontrarme con nuevas bandas que entraran de cabeza en este Top 5, como en su momento lo fue Wolfmother. Pero eso será el año que viene. O sea, pasado mañana.

lunes, 29 de diciembre de 2008

Fan Fatal

Me tengo por un tipo más o menos frío, poco dado a mostrar mis emociones, sentimientos y a veces hasta opiniones en público. Poco dado a los aspavientos, en definitiva. Pero amiguitos, todo el mundo tiene un lado oscuro. Tiene un momento de pérdida de papeles. Todo el melómano, o cinéfilo o similar tiene en su haber un fan fatal (efecto sonoro de peli de terror). Y efectivamente, el viejo Kar también ha tenido su momento de fan histérica, ya me perdonareis el uso del femenino. Así, que yo recuerde, he tenido tres o cuatro momentos fan, de esos de contacto cara a cara con el ídolo en cuestión. Tampoco os vayais a pensar que llevo un Travis Bickle en mi substrato más hondo. Aún así, y conociéndome, me extraña que me dedicara a buscar el contacto directo. En fin, ahí van.

Uno de los más cachondos y de los que guardo mejor recuerdo es de los Fun Lovin' Criminals. Aquella noche, damas y caballeros, había sido la hostia. Yo llevaba una semana muy mala, y los criminales presentaban su mejor disco, "100% Colombian" en la sala Bikini de Barcelona, lo que se dice un marco incomparable para este trío. El concierto fue perfecto. No se me ocurre mejor adjetivo. Y al acabar, saliendo de la sala me fijé en la bajada al parking anexo a la misma. Para mi sorpresa, por ahí entran los equipos a la sala, por lo que tenía acceso directo a ella, y sí, un reducido puñado de fans estaba a frente a unas cutre vallas de obra que separaban la zona reservada para el camión del equipo de sonido de la zona de aparcamiento puro y duro. Lo que se dice una zona cool, ya veis. Y no tuve que esperar ni cinco minutos para que apareciera el gran Huey Morgan, dicharachero, sonriente con su traje impoluto. Y efectivamente, nos saludó, nos firmó, en mi caso, la entrada y la carátula del CD que no me pregunteis por qué, llevaba encima, nos estrechó la mano, y en definitiva, estuvo simpático. Una guinda bonita para una buena noche.

Huey Morgan, es un truhán, es un señor.

Ya había descubierto el truco, el gran secreto de la sala Bikini. O eso pensaba. De modo que para el siguiente concierto allí, ya estaba preparado. En ese caso, eran los Hellacopters. De entrada, y nada más acabar, me encontré con Tyla, de los Dogs D'Amour en el concierto. Y no sé por qué, le pedí la dichosa firmita. Como no tenía dónde, me firmó en el libreto del CD de los jelacas. Al tío le extrañó, pero le hizo gracia. Nadie más le estaba agobiando, aunque la verdad es que saludó, firmó y aire. Claro que con quien quería charlar era con los Hellacopters, banda que por aquél entonces me encantaba, y estaban en su mejor momento. Así que al acabar el show, salí dirección al parking... pero estaba cerrado con una reja. Y efectivamente, tras la reja, al fondo, se veían a los pipas de la banda y a los propios jelacas entrar y salir. Me recuerdo como un histérico llamando a gritos a Robert Hellacopter, pero el muy hideputa se limitó a saludar con la mano, por no subir 40 metros de cuesta y firmar a través de la reja. Cosas que pasan, pero claro, no hablamos de Mick Jagger, hablamos del puto bajista de los jelacas. De modo que esa noche el autógrafo de Tyla fue el único que conseguí.

Algo rancios... pero grabaron buenos discos.

Hablando de Mick Jagger, se dice, se comenta que al acabar el primer concierto que vi de los Stones, gira "Bridges to Babylon" en el 98, sería, se fue a pegarse unos bailoteos en el Luz de Gas de Barcelona, la única sala de la ciudad abierta 365 días al año. No frecuento ese lugar, pero desde luego sería un subidón encontrármelo, ni que fuera de camino a su reservado VIP. Ahora me temo que a sus 65 años, ya no creo que esté para irse de fiesta post-concierto. O tal vez sí.

Otros que se mostraron simpáticos fueron Simon Fowler y Steve Craddock, de Ocean Colour Scene (banda a reivindicar!!!), quienes hicieron un conciertillo acústico para fanses en FNAC y luego firmaron y saludaron a la gente. A ver, sus discos me gustan mucho, pero aquello fue más que nada cosa de Lae, verdadera fan fatal. Tanto es así que le acabé regalando mis CD's que habían firmado con su nombre. Yo me compré otras copias.

Ahora, el momento más fan fatal, pero que sin embargo, no recuerdo con ridículo (como sí lo hago con el tema Hellacopters) sino con cariño fue en un concierto de Iggy Pop. El bueno de Iggy presentaba su disco en solitario Avenue B, de hecho, creo que no ha vuelto a hacer más giras en solitario por estos lares, cosa que creo que viene siendo ya necesaria. Que disuelva a los Stooges y vuelva a tocar solico. En fin, el caso es que ya se sabe cómo es Iggy, siempre busca el contacto con los fans. Lo que ocurre es que en esa ocasión, los seguratas de Razzmatazz se ensañaron más de la cuenta, incluso durante la interpretación de "The Passenger", en la que Iggy invita al público a subir a las tablas. El propio Iggy les llamó la atención en varias ocasiones. El caso es que durante un momento de la actuación se acercó al borde del escenario, hacia la zona donde estaba yo, y de repente, como un resorte, salté directo a estrechar la mano de la iguana. Y lo hice. Yo y varios fans más, quede claro, pero ya os digo, me veo en la tesitura y no me reconozco saltando como un ninja y chocando la mano de Mr. James Osterberg. Qué tío. Iggy, me refiero.

Ojito, que este señor está a punto de cumplir los 62 años.

Finalmente, y para cerrar esta sarta de anécdotas fan, contaré que una vez les envié un e-mail a los Fun Lovin' Criminals. Fue hace unos años, al principio de ponerme Internet en casa. Me metí en su página, y vi el típico e-mail de "contact us". Les mandé un mail con todo el rollo soysfantásticosmaravillososgeniales y además les dije (algo que todavía suscribo) deberían publicar un disco en directo, puesto que sus temas cambian bastante en vivo. Recibí respuesta, sí. Un lacónico "thanks for the love". Ahí acabaron mis momentos fan fatal. Por lo menos hasta ahora.

Canciones:

The Beatles: "Drive my car"
Aimee Mann: "Wise Up"
The Firm: "You've lost that feelin'"

lunes, 22 de diciembre de 2008

Discos 7 Pulgadas

Sirvan estas líneas como un pequeño homenaje a un lugar clásico de Barcelona, de esa Barcelona que no le enseñan a los turistas que vienen de Lloret, de esa Barcelona que tal vez sí, tal vez sea cierto que está desapareciendo. Igual no, pero no me negaréis que el tono tremendista y románticos le suma enteros al texto. Pero vamos, yo a lo mío. Esta entrada va dedicada a "Discos 7 Pulgadas".

Se trata, como el lector avispado habrá podido suponer, de una tienda de discos. O más bien debería utilizar el pretérito imperfecto. Hasta donde yo recuerdo, debe hacer más de un lustro que cerró. Claro, el concepto tienda de discos comienza a ser algo camino de perderse en el túnel de los tiempos. Y si le añadimos el adjetivo "pequeña", para qué os voy a contar. Era un sitio especial, unos irreductibles, algo así como la aldea de Astérix.

Para comenzar, el nombre de la tienda no era porque sí. Su especialidad eran los vinilos, de hecho, durante mucho tiempo ni siquiera vendían CD, y más adelante, este formato sólo ocupaba un cuarto del espacio disponible. Además, aún estando en el centro de la ciudad, no estaba en la clásica calle Tallers, que aglutina las tiendas de discos como si de una calle gremial de la Barcelona medieval se tratara. Y que Dios, Satán o Ron L. Hubbard bendigan la calle Tallers y sus establecimientos. Pero siempre me hizo gracia la rebeldía de montar la tienda en la calle Comptal.

Ahora en su lugar hay un locutorio, o una panadería con consumición, o algo así.

Cuando frecuentaba esa tienda, yo era consumidor principalmente de CD's. Luego también compré vinilos, pero ése era un formato que sólo consumía de 2ª mano y a precios baratos, por lo que los maxi-singles de Guns n' Roses que había, aunque fantásticos, estaban fuera de mi punto de mira. Lo curioso era el desprecio que se le daba al CD. Los tenían en una suerte de aparador cubierto con una reja que impedía que sacaras el CD y lo tuvieras en tus manos. Sólo podías ojearlo y casi ver el lomo. Si lo querías, la dependienta te abría esa jaula de CD's. Además, por si fuera poco, les hacían una extraña muesca en los lomos del CD. Aún hoy no tengo ni idea del por qué. Y sin embargo, los precios estaban bastante bien, y compré discos estupendos allí. Tal vez también porque en aquella época estaba descubriendo clásicos pretéritos, como Kiss o Velvet Underground, y contemporáneos, como D-Generation o Screaming Trees. CD's de esa gente cayeron en mis manos desde Discos 7 Pulgadas. Y por eso, damas y caballeros, aunque sólo sea por eso, bien merecen este homenaje.

Canciones:

Jeff Buckley: "Lover, you should've come over"
Led Zeppelin: "Inmigrant Song"
Los Canarios: "Get on your knees"

lunes, 15 de diciembre de 2008

Chinese Democracy... que no decaiga!!!

Por si alguien se pensaba que la vorágine "Chinese Democracy" iba a acabar cuando no hace ni un mes que el disco está en la calle, que sepa que se había equivocado. Si bien es cierto que no podemos llevarnos a engaño: pasada la espectación de su salida, el globo se ha desinchado clamorosamente. Y eso que leía el viernes las listas de discos más vendidos en España y sorprendentemente, entre los 10 primeros aparecía nuestro amigo Axl (en la 8ª, posición, creo recordar). Cabe decir, no obstante, que esa lista la elabora Promusicae, organización que sólo tiene en cuenta las ventas en grandes superficies (desde FNAC hasta Carrefour, imagino que también cadenas tipo Gong Discos o Castelló) pero no las pequeñas tiendas, como pudiera ser en Barcelona Discos Wah-Wah. Por otra parte, sólo se tienen en cuenta las unidades puestas a la venta, que no las facturadas. Es decir, se cuentan cuántos CD's ha pedido FNAC al distribuidor de Geffen Records, pero no cuántas ha vendido, vamos, que si se pudren en los estantes, para Promusicae ya vale. Esto me recuerda al episodio de los Simpsons en el que Bart y Millhouse se hacen cargo de la tienda de comics, y Millhouse compra cientos de unidades de un comic protagonizado por un superhéroe empollón, comic que nadie quería comprar y que por poco les lleva a la ruina. Pero bueno, que me voy por las ramas. También aparecía entre los 10 primeros en la lista de los discos más vendidos en Francia, país que tiene unas ciertas similitudes mercantiles respecto al negocio musical de la Celtiberia. Allí, como aquí, lo que se consume principalmente es música nacional, y muy poquito rock. Con lo cuál, podemos concluir que lo de Guns n' Roses en Francia y en España se podría considerar un pequeño triunfo. Más si se tiene en cuenta que en la lista Billboard de los más vendidos en USA, "Chinese Democracy" se desploma hasta la posición 18. Como dato, comentar que AC/DC mantienen un digno onceavo lugar. En la lista de los más vendidos en el Reino Unido, tampoco aparece la democracia china entre los diez primeros. Como dirían Beavis y Butthead, todo el mundo sabe que los ingleses son imbéciles, pero también, no puedo dejar de recordar las veces que los Gunners llenaron el viejo estadio de Wembley.

Esto de las portadas, es lo que tiene: podría haber sido peor...

Todo esto podría carecer de importancia. Lo que importa es la música. Lo que importa es el rock n' roll, y todas esas bobadas. Por supuesto. Pero un disco que no vende, una banda que no vende, es una banda muerta. A no ser que se pueda mover en el underground, que no es el caso. Y eso puede ser un problema. No veo a Axl Rose autoproduciéndose discos en el futuro, vendiéndolos directamente por internet y girando en una furgoneta. Si Axl no vende, dejará de grabar discos, así de claro. Aunque por otra parte, es claramente su culpa. Yo, inocente de mí, pensaba que con la salida del disco a la calle, comenzaría la "normalidad" en el seno de la banda. Y con disco nuevo bajo el brazo, normalidad es promoción, entrevistas, videoclips y conciertos. En su lugar, Axl ha estado desaparecido desde el 20N. Lo único que se sabe es que ha aparecido escribiendo en un foro de internet, al principio bajo el nick de Dexter y luego, cuando la cosa ya olía, se sinceró. Podéis dar buena cuenta de lo que dijo en el blog de Los Secuestradores de Iones. En cualquiera de los casos, esperamos más. Mucho más. Y desde luego, tal como andan los tiempos para el rock n' roll en particular y para la venta de discos en general, hay que currárselo mucho, mucho más. Y ni siquiera con promo y con un nuevo buen disco, se puede garantizar el éxito. Que se lo pregunten a The Cult, cuyo pinchazo en ventas el año pasado fue de antología. Volviendo a Axl, en internet comentó que habría muy pronto un videoclip, concretamente de "Better". Esperamos mucho de un clip de Guns n' Roses. Pero sobretodo, esperamos que salga, y pronto!!

Pero también mejor, ya veis...

Finalmente, y tras ya muchas escuchas, debo decir que me reafirmo en casi todo lo que comenté en su momento. He cambiado de opinión en This I Love, el tema bustamantero, o Disney, como lo llegó a comentar el propio Axl. Al principio me dejaba un poco dudoso si me gustaba o era una horterada como la copa de un pino. Ahora me encanta. Por lo demás, "TWAT", "Streets Of Dream", "Better", "Catcher..." y "I.R.S." son geniales. El resto, muy discretito. "Chinese Democracy" (el single) me sigue pareciendo ramplón, ramplón... y pensar que hay quien lo ha llegado a comparar con "Welcome to the jungle"!!! "Sorry" comienza de un modo interesante pero acaba aburriendo, y a "Prostitute" no le veo el qué.

Para acabar, me congratula saber que el propio Axl Rose coincide conmigo en una cosa: el artwork es una mierdecilla precipitada. Claro que ya sabemos qué quiere decir eso: en nada, versión "deluxe" del disco, con portada y libreto nuevos, y todos a pasar por caja. Aisss, qué dura la vida del fan.

Canciones:

Paul McCartney: "My brave face"
Stone Temple Pilots: "Dancing days"
The Spinners: "Could it be I'm falling in love"

miércoles, 10 de diciembre de 2008

El retorno de Jessica Mistery Girl

Estoy compungido. Resulta que Jessica Mistery Girl ha resultado no ser tan misteriosa. Ha resultado ser real. No sé, por una parte me alegro, está claro que podría haber sido mucho peor. La muchacha está viva, hace sus cositas en un blog diferente al que linké la última vez (y resultó ser simplemente una intentona de blog) y bueno, no parece nada chungo. Pero qué quereis que os diga, me gustaba Jessica Mistery Girl... en mi cabeza era una chiquilla rebelde que un buen día decidió largarse para no volver jamás a un ambiente que la ahogaba, como si se tratara de un vídeo de Aerosmith en los 90's. En mi cabeza, adoraba la música de Pearl Jam y escribía sus poemillas en una moleskine de bolsillo, mientras fumaba como una carretera Ducados negro. Y le encantaba emborracharse con whiskey.

Fue uno de mis lectores freaks, mi amigo Miki, quien la localizó, no me preguntéis cómo ni qué llevó a ese hombre a buscarla por Internet... y a encontrar su blog (el actual). En su comentario dejó el link y claro, la curiosidad, hizo el resto. Seguramente la culpa no es de Jessica (que ya no Mistery Girl), ni de Miki, sino mía. Soy yo, y sólo yo quien deshizo el encanto. Jessica, bienvenida a mi mundo real.

La moraleja del asunto es la siguiente, y es que está claro que entre realidad y ficción, escojamos siempre la ficción. Mola más.

Canciones:

Pearl Jam: "Dissident"
Jake Holmes: "Dazed and confused"
Kaiser Chiefs: "Ruby"

lunes, 8 de diciembre de 2008

Hablemos de Beck

... de Jeff Beck, me refiero. Ya me perdonaréis la bromita fácil, el caso no es que tenga nada en contra de Beck Hansen (algunos de sus discos me gustan, otros son directamente un coñazo), sino que este año 2008 que estamos a punto de dejar se cumple el 40 aniversario de una de las etapas más interesantes del guitarrista británico, el Jeff Beck Group y la publicación de su primer álbum, "Truth".

En 1968, el Jeff Beck Group estaba en plena gira de presentación de su primer disco, cuando recalaron en Nueva York. Precísamente en esos días, Jimmy Page había viajado a la Gran Manzana para negociar el contrato de lo que sería Led Zeppelin con Atlantic Records, y decidió ir a ver a su viejo colega Jeff. Tras un concierto memorable en el Fillmore East, Jimmy fue a ver a Jeff, y se empeñó en ponerle una cinta de los másters de su primer disco, aún por publicar. "Escucha esto", le dijo, y de repente Jeff Beck se quedó desencajado y lleno de rabia: Jimmy Page le estaba enseñando su versión del "You Shook Me" , de Willie Dixon, exactamente el mismo tema que el Jeff Beck Group había grabado en su debut. Beck se dió cuenta que Jimmy Page había llegado para (con más o menos malas artes) barrerlo de la escena.

Y es que la carrera del Jeff Beck Group quedaría muy pronto eclipsada por Led Zeppelin, nadie tampoco tendría en cuenta su condición de precursores. El poco interés de su segundo disco y unas relaciones algo minadas en el seno del grupo provocarían la disolución poco después. Lo cuál no quita, claro, que nos encontramos ante un grupo y un par de discos muy grandes, y que sentaron unas bases en lo que acabaría siendo el hard rock y el heavy, por su endurecimiento de las bases rockeras y su feeling blues.

Ya de entrada el Jeff Beck Group podía considerarse como un "supergrupo", si atendemos a su formación, con Jeff Beck a la guitarra, Rod Stewart cantando, Ron Wood al bajo, Micky Waller a la batería (quien tocó, entre otros, con Bluesbreakers) y Nicky Hopkins (que había tocado con The Who, The Rolling Stones, The Kinks, ...) al piano. Su sonido era una vuelta de tuerca al blues británico, endureciendo las bases. De hecho, un sonido sospechosamente muy parecido al que ejecutarían Led Zeppelin muy poco después. De hecho, si escuchamos "Led Zeppelin I", vemos que el sonido es como el del Jeff Beck Group, pero más excesivo (deliciosamente excesivo): la batería mucho más contundente, la voz de Plant mucho más extremada, la guitarra de Jimmy Page omnipresente. Además que la grabación de Led Zeppelin está mucho mejor realizada que la de Jeff Beck (cosas de haber mamado tanto estudio por parte de Jimmy Page).

Estos jovenzuelos son el Jeff Beck Group: les suenan sus caras?

Lo cuál no quita que el debut de Beck y sus chicos, "Truth", sea un disco estupendo. En él caben versiones de blues clásico llevadas a su terreno, como la mencionada "You Shook Me" o "I Ain't Superstitious", otros blues propios, como "Rock my plimsoul", el soul de "Ol' man river", el folk de la tradicional celebérrima "Greensleves", un viejo conocido de los Yardbirds como es "Shapes of things" e incluso alguna frivolidad experimental como el instrumental "Beck's Bolero", que precísamente cuenta también con la guitarra de Jimmy Page y que surge de una derivación del clásico "Bolero" de Maurice Ravel. A destacar también la voz de Rod Stewart, que está soberbio, y el piano de Nicky Hopkins, que aporta un toque de clase.

El tema de "You shook me" se queda en la anécdota. Si tengo que escoger, me quedo con la versión de Led Zeppelin, por cuestiones sentimentales. Pero la versión de Jeff Beck, menos contundente, no le va muy atrás. Esa forma de cantar de Rod Stewart, siguiendo la guitarra de Beck, desde luego marcó una manera de cantar que influenciaría a muchos posteriormente. Probablemente incluído Robert Plant.

La publicación de "Led Zeppelin I" no amilanó del todo al Jeff Beck Group, quienes tan sólo 10 meses después de la publicación de "Truth", sacaron al mercado, en 1969, su continuación, "Beck-Ola". Y me permitiréis el inciso para comentar lo sorprendente que es el hecho de que hace 40 años, sin ni la mitad de medios que actualmente, en 10 meses una banda podía publicar dos discazos... diantre, en 10 meses Axl Rose había grabado solo el primer fraseo de piano de "This I Love".

En fin, volviendo a 1969, el Jeff Beck Group había sustituído al batería Mick Waller por Tony Newman, pero realmente, ni se notó el cambio. Hay que decir que "Beck-Ola" es menos inspirado que "Truth", pero aún así contiene muy buenos momentos. Funcionan más como banda, e incluyen más canciones propias, participando todos en las labores compositivas. Paradójicamente, el punto álgido del disco está en una versión, la del clásico "Jailhouse Rock", en una versión muy diferente a la original, muy buena. De todas formas, "Beck-Ola" no tuvo tan buena respuesta del público como su predecesor, y la banda se acabó deshaciendo muy poco después. Incluso tenían apalabrada una actuación en el festival de Woodstock, al que acabaron por no acudir, dando así carpetazo a un grupo que probablemente mereció mejor suerte.

La historia posterior es por todos conocida. Rod y Ronnie recalaron en The Faces, y Jeff Beck probó suerte con un Jeff Beck Group mark II, menos interesante. Incluso las carreras de Beck y Stewart se cruzaron de nuevo en los 80's, en alguna ocasión.

Dos discos en uno! aproveche la oferta, señora!!

Los dos discos del Jeff Beck Group se pueden encontrar recogidos en un solo CD, en una edición de cuando se empezaba a vender este formato, y posteriormente hubo reediciones de ambos discos por separado, en CD, probablemente más interesantes (yo tengo la primera edición) por contar con material inédito. Ni que decir tiene, absolutamente recomendables.

Canciones:

Guns n' Roses: "Catcher in the rye"
Beck & Stewart: "People get ready"
P.U.S.A. : " Peaches"

viernes, 5 de diciembre de 2008

Mi vida en una maleta

Hace ya la friolera de 3 añazos, Jessica decidió que quería compartir su vida con el mundo, y transformarla en un bonito blog. Joven y guapa, quería, digamoslo en plan castizo, ponerse el mundo por montera, y de paso, darse unos buenos paseos por él. Le buscó un nombre ingenioso, de esos con peste de novelescos, de esa clase de títulos que bien podría tener un libro ganador del premio Planeta, de una Lucía Etxevarría cualquiera: Mi Vida En Una Maleta. Y siguió con una declaración de intenciones que muestra un tierno idealismo fieramente juvenil: En este blog intentaré llevar a cabo un control de mis viajes.. quizá recupere algún recuerdo de los ya vividos, pero básicamente me centraré en los venideros.Cabe una vida en una maleta?

Hummmm... ¿cabe o no cabe? El caso es que decidió que qué mejor manera de iniciar una autobiografía por fascículos, cibernéticos, en este caso, que abrir con una primera entrada, sin título, con una fotografía que se sacó con su móvil, y escribiendo simplemente Yo (por si acaso algún lector poco avispado no había caído en la cuenta de que la muchacha de la foto era la que firmaba el blog). Así, nuestra amiga Jessica inició sus andanzas en el mundo del blog, un 14 de octubre del año del Señor 2005, queriendo ser la versión del siglo XXI de un Jack Kerouak cualquiera. De esta guisa se mostraba en su primera entrada.

El hecho es que se trató de su primera entrada, pero también de la última. ¿Qué fue lo que le pasó? Tal vez vivió cientos de aventuras, en lugares tan remotos y exóticos, y experimentando tantas sensaciones, que jamás tuvo tiempo de plasmarlas en el teclado de su ordenador. Tal vez se fue y nunca volvió. Tal vez no pudo llevar a cabo el control de sus viajes, y sus recuerdos los perdió en alguna aduana perdida. Tal vez, simplemente, su vida no le cupo en una maleta.

Jessi, querida, no tengo ni idea de cómo llegué a tu blog. Pero lo cierto es que desde ese día no dejo de pensar qué diablos te llevó a dejarnos de esa manera, huérfanos de tus historias, aventuras y desventuras. Quizás es mejor así. ¿Para qué estropearlo? Te llevas el premio al mejor blog del año (2005, claro). Y aquí tienes un fan.

Tuyo,

Kar

Canciones:

Jeff Beck Group: "Jailhouse Rock"
Led Zeppelin: "How many more times"
Leonard Cohen: "Suzanne"

martes, 2 de diciembre de 2008

Odio los blogs

De este modo se expresaba un asiduo al Foro de Riff-Fanzine, no hace mucho. Y no se crean, aun orgulloso poseedor de este, el mejor blog de la ciber-historia, entiendo tal opinión. Lo cierto, por otra parte, es que un comentario como éste, es similar a decir "odio los periódicos" o bien "odio las revistas". Está claro que son muy diferentes revistas como Popular 1, Época, Lecturas o Cáñamo. Así como también de blogs los hay de todos los pelajes y condiciones.

Se podrían hacer, sin embargo, ciertas generalizaciones que pueden llevar a la comprensión hacia comentarios como el del amigo forero. Por un lado nos encontramos blogs que son tipo diario personal. El autor cuenta lo que hace, su día a día. Y aunque eso puede alimentar al cotilla que todos llevamos dentro, lo cierto es que resultan muy aburridos. Las personas, en general, llevamos una vida bastante cutre y vulgar, de manera que verla plasmada en un texto no tiene gracia alguna. Hay, claro, algunas honrosas excepciones. Esas excepciones tienen interés, pero son muy poco frecuentes. Está la opción que se trata de un diario más o menos personal (o habitualmente, "de gira") de algún artista. Chris Isaak llevaba hace un tiempo un blog en el que contaba sus bolos, y esas cosas. Si eres fan de Isaak, tiene su gracia. Si no, no. Claro.

Qué lleva a una persona a narrar abiertamente su día a día? Qué clase de exhibicionismo personal conduce a la autobiografía por entregas? Egos de tamaño industrial o bendita inocencia? En otras ocasiones, las cosas serían más interesantes si se plasmaran con cierto pulso narrativo. Lo cual es casi imposible de encontrar. Y finalmente está la variante de llevar un blog para explicarse las andanzas entre un grupo de amigos. Trufados de referencias y bromas internas, definitivamente, si no perteneces a ese grupo de amigos, es tontería enfrentarse a él. Pero tranquilos, Facebook está acabando con esta modalidad.

Entonces nos quedan 2 tipos, que se pueden resumir en uno: los blogs de opinión. Puede tratarse de opiniones sobre lo que podrían resumirse como inquietudes culturales, sea música, cine, teatro, conciertos, y demás. Si es que todo fan llevamos un crítico dentro. Y al revés también. Y finalmente los blogs de opinión política, social o simplemente acerca de reflexiones. No suelo consumir estos últimos, pero de los que he llamado "de inquietudes culturales", algunos leo asiudamente. El problema principal de los blogs de estas raleas es esa gran virtud de Internet que es la facilidad, la inmediatez y la plasmación más real imposible de la idea punk del "Do It Yourself". Cualquiera, con una facilidad que acojona, puede escribir lo que le venga en gana, y de repente, hacerlo accesible al mundo. Y claro, opinar, puede opinar cualquiera. De cualquier cosa.

La cuestión es, ¿el mundo necesita más opiniones? Probablemente interesaría más rigor y objetividad, cosa de la que Internet carece casi por completo. ¿Internet es la puerta a la sociedad de la información? A la sociedad de la desinformación, diría yo. Al final se reduce a una cuestión de confianzas. Y de ensayo/error. Tal vez leo un blog donde dicen que "nosequé" es fantástico. Convencido, compro "nosequé", y mira por dónde, no me parece tan fantástico. Probablemente deberé relativizar la opinión de ese blog en futuras ocasiones. La cuestión es que hay tantos blogs y tantas opiniones que a menudo es muy difícil separar el grano de la paja.

Claro, todo lo expuesto es realmente absurdo viniendo de un blog, éste que lees ahora mismo, que no sólo se permite el lujo de mostrar sus opiniones, sino que por si fuera poco, en ocasiones se dedica a narrar ciertos aspectos de la vida de su autor, es decir, yo mismo. Pero claro, os he hablado antes del concepto de ego, ¿no?. Y del "do it yourself", ¿no?. Podemos tener facebooks, myspaces, flikrs, messengers y lo que vosotros queráis. Yo sigo siendo un apasionado de la blogesfera. Sigo pensando que es un medio fantástico, para expresarse y para buscar la información de la mano furiosamente sincera del fan. Necesitada de relativización, claro. Pero interesantísima.

Canciones:

The Cult: "Heart of Soul"
Yardbyrds: "Shapes of things"
Eric Satie: "Gymnopedies"

domingo, 30 de noviembre de 2008

Happy birthday to me

Vuelvo a mi cita bloggera anual de cada 30 de noviembre, un día tan bueno como otro cualquiera para cometer una masacre, escribir la gran novela americana, participar en una orgía, suicidarse o, como es en mi caso, cumplir años. Nada, una vieja costumbre que llevo siguiendo desde 1979, esta de cumplir años el último día de noviembre.

Hay quien no le da importancia a esto del cumpleaños. Yo sí. Y por qué no iba a hacerlo? Al final, se trata de buscar un día especial. Así que en la vorágine absurda en que se convierte nuestra existencia, conviene tener ni que sea una excusa anual. Lo ideal, claro, es tener varias excusas anuales. Es más, no necesitar ni una excusa para centrarse en la búsqueda constante de buenos momentos, tarea a la cual debería dedicar el resto de mi vida.

Happy birhtday to you/ Happy birhtday to you/ Happy birhtday Mr. Kar/ Happy birhtday to you

Pese a ello, no puedo evitar mirar de soslayo a esos conceptos inevitables del cómo pasa el tiempo, del qué mayor soy ya, y todas esas cosas. Que ahora, si no me afeito, algún pelillo blanco reluce en mi barba. Y en mi sien. Y cuando cometo excesos etílicos, mi tiempo de recuperación es necesariamente más largo (no soy precisamente Keith Richards). Diablos, que mañana ya comienza la cuenta atrás. Que a partir de mañana, todo es cuesta abajo hasta el cambio de prefijo y, oh cielos, caer en la cuenta que comenzaré escribiendo mi edad con un 3. Pero eso será mañana, y prometo que de aquí a 365 días, ya me deprimiré en vivo y en directo para mis lectores de NDK.

De momento, sigo siendo un jovenzuelo venteañero, y el año que viene ya me inventaré cualquier cosa. Si hasta Axl se ha acordado de mí y ha sacado el "Chinese Democracy" para que sea un regalo ideal por mi cumpleaños. Y el finde que viene quemaré mis 29 empapados en alcohol. Tomad, queridos lectores, un trago a mi salud.

Canciones:

Alice Cooper: "I'm eighteen"
Los Planetas: "Cumpleaños Total"
The Beatles: "Birthday"

viernes, 28 de noviembre de 2008

Más Chinese??? Pues sí!

Será que en realidad soy un hortera. Quizás a ratos tanto como Axl. El caso es que llevo todo el día canturreando "This I Love", la canción bustamantera del "Chinese Democracy". Y puede parecer una tontería, pero en mi cabeza, y por momentos, se confunde con aquella canción de Los Módulos, "Todo tiene su fin". Especialmente cuando Mr. Rose canta aquello de "Please God you must believe me/ I've searched the universe/ and find myself/ within her eyes", me recuerda horrores a la parte en la que dicen Los Módulos "Pudo quererme y no comprendo/ por qué no ha sido así". Supongo que es lo que tiene el dedicarle demasiadas escuchas al CD. Hacía tiempo que un disco nuevo no me enganchaba de esta manera. Aún viéndole varios puntos muy flojunos, cada vez me gusta más.

Hojeando el libreto del compact, me parece un poco cutre que la foto de Axl que sale sea una foto que hace ya un par de años que hemos visto publicada, esa que sale con la camisa abierta y la cruz, como si se tratara de un rumbero cualquiera. Todo da una sensación de haberlo acabado deprisa y corriendo. Como dije, da la sensación de que de repente, un buen día de septiembre, WAR se despertó, llamó a la gente de Geffen y les dijo que en dos meses el disco estaría en la calle, y les entraron las prisas. ¿Acaso no se podía hacer una sesión de fotos dedicada?

Otra sorpresa ha sido encontrarme con la foto de Buckethead... partamos de la base que hace ya tiempo que no pretendo enterarme de todas las idas y venidas en el seno de la banda, pero lo que parecía claro era que el tarado del cubo de KFC ya no era miembro de Guns n' Roses. De justicia es mencionarle en los créditos de aquellos temas en los que ha participado, pero lo de la foto me ha descolocado. Y es que siendo así, por qué no aparece la foto del tal Paul Tobias Huge? Por cierto, a mí eso de Tobias me recuerda a nombre de un personaje de comic de Oscar Nebreda (El Jueves).

Y Josh Freese? Menudo tipo más curioso. Comparte créditos en el corte inicial (que a algunos entusiasma, a mí, personalmente, no me parece nada del otro mundo). Pero si miras su trayectoria, resulta ser el batería oficial de The Vandals, para quien no los conozca, una cutrísima banda de punk tipo Epitaph, que hace unos años teloneaban a todo Cristo. Pero es que su currículum impresiona: ha grabado con Guns n' Roses, A Perfect Circle, Chris Cornell, Mike Ness, Nash Kato, NIN o The Offspring, entre muchos otros. Toma ya.

Y de momento lo dejamos aquí. Pero no descarto retomar el tema gunner en la próxima entrada. Qué cosas, unos pensaban que publicado el "Chinese Democracy", la existencia de su blog perdía su razón de ser, y ahora mismo, resulta ser el leit motiv del mío.

Canciones:

R.E.M.: "Crush with an eyeliner"
Guns n' Roses: "This I Love"
Los Módulos: "Todo tiene su fin"

martes, 25 de noviembre de 2008

Chinese Democracy: la crítica

Antes de empezar, reconoceré que todavía no he leído ninguna reseña del "Chinese Democracy". Quería hacer la mía sin ningún tipo de influencia. La ocasion, creo, lo merece. De modo que comenzaré diciendo que cuesta mucho, muchísimo separar la aureola que el disco en cuestión arrastra (un pedazo de historia del rock, de la última banda mítica del rock n' roll, tras un parón de 14 años, con una secuencia de lo más extraña y rodeado de situaciones, digamos, fuera de lo normal) de lo que es la música en sí. Porque de eso se trata. ¿O no?

Así que vayamos a lo sencillo. ¿Me ha gustado? Sí. ¿Me ha decepcionado? No. ¿Me ha entusiasmado? No. ¿Resulta ser lo que esperaba, por lo menos en los últimos años? Probablemente. Cabe decir que si alguien esperaba un disco de los Guns n' Roses, que se compre otro. Este es un disco de William Bailey, AKA Axl Rose, AKA el cerdo naranja. Hay que concederle un mérito, y es que, pasado tanto tiempo, la cuestión de la legitimidad al usar el nombre de la banda ha pasado a un segundo plano. Pero volviendo al tema, está claro que con independencia del baile de nombres que la formación ha sufrido en estos tres lustros, y del bajo nivel y carisma de la mayoría de ellos, se trata de un disco de Axl, en el que se muestra de un modo más sincero como artista. Y definitivamente, toma como punto de partida claro los Illusions en su versión más megalómana.

Así, adejetivos como megalómano, excesivo y sobreproducido le encajan a la perfección. Lo cuál no es malo, desde luego. Lo que parece claro es que a Axl le falta un contrapunto en la banda, alguien que le vete ciertos aspectos que hacen que "Chinese Democracy" combine destellos de genialidad con cosas más flojitas y algunas de vergüenza ajena. La producción acaba dando vueltas de tuerca a temas que no lo necesitan (y no culpo a los productores, digamos, oficiales, Chris Pitman, Carma Costanzo y Andy Wallace), y seguro que en directo muchos de ellos, con arreglos más sencillos, suenan mejor.

El Axl del siglo XXI mira sólo de soslayo al hard rock y tiene una cierta querencia a sonoridades industriales que están algo desfasadas. Sin embargo, hay que reconocer que su labor vocal es impecable. Diantre, da gusto volver a escuchar su característica manera de cantar.

"Chinese Democracy" contiene un par de canciones por las que bien vale hacerse con el CD. La primera de ellas, ya un clásico (no en vano, hace 8 años que la oímos por vez primera), "Street Of Dreams", antes conocida como "The Blues", retoma el camino justo donde lo dejó, y se trata de un baladón espectacular que podría haber estado incluido en los Illusions. La mejor canción del disco. Y también sin pisar el acelerador, otra joyita, "Catcher In The Rye", con unos coros casi glam. De hecho, son las dos únicas canciones que podría imaginar a Slash, Duff e Izzy interpretando. Lo cuál no es poco.

Lo dice Axl: China rockea

Paradójicamente, Axl se mueve mejor en los medios tiempos que en los temas más duros. Así, canciones como "Madagascar", "Better" o "There Was A Time" encuentran su camino entre los riffs y las estructuras clásicas y las sonoridades fruto de una indigestión de NIN, pero modernizan el sonido de Guns N' Roses sin chirriar. Sin embargo, el single, "Shackler's Revenge" me parece flojito, casi me gustaba más aquél ya lejano "Oh My God". ¿Acaso al amigo Axl ya no le va el hard rock como antaño? ¿tal vez en las sonoridades más metálicas ya no se siente tan cómodo? Bueno, sí y no. Cortes como "I.R.S" o "Ryad N' The Bedouins" son buenos, mientras que la inicial "Chinese Democracy" o "Scraped" son casi de relleno.

He querido dejar para el final dos canciones que seguro darán mucho que hablar. Primero, "If The World", una patética cancioncilla, algo horroroso que entendería como track oculto, como una bromita. Pero no, ahí está, nada menos que tras "Street Of Dreams". La mejor canción a la que le sigue la peor. No sé qué decir, no se me ocurre qué se le pasó por la cabeza a Axl para publicar eso, y lo único interesante es que resulta ser una muestra clara de lo disfuncional que debe resultar estar en un proyecto con Mr. Rose. El otro corte polémico sería "This I Love". Este último no es un tema tan cochambroso como "If The World". De hecho, todavía me planteo si me gusta o no. Se trata de una baladita de piano, con una estructura muy comercial. Algo así como "Axl goes Bustamante". Hagamos el ejercicio mental de imaginar esa canción interpretada por cualquier cantante melódico hispánico y su grupete de acompañamiento. Y nos daremos cuenta cómo no son tan diferentes.

Como vemos, la linealidad no es la virtud más clara de "Chinese Democracy". Seguramente si tuviera 10 canciones en lugar de 14, rozaría la genialidad. Claro que si tras 15 años, entrega un disco de 10 canciones, la cosa quedaría algo ridícula, supongo. Como mínimo, las perlas del disco están bien repartidas, de manera que no pierde el interés en la escucha.

¿Y ahora qué? Supongo que la cuestión está en la continuidad del proyecto. Y aunque todos quisiéramos una vuelta de los Guns n' Roses tal y como los conocíamos, estos Guns n' Axl Roses son una opción interesante. Pero quede clara una cosa, Axl Rose necesita un contrapunto fuerte en el seno del grupo como el comer. Tropezones como algunos de los mencionados, incluyendo esa horrorosa producción, no se pueden repetir. Eso sí, si es capaz de continuar grabando canciones como "Street Of Dreams", "Catcher In The Rye" o "Better", todo irá bien. El hombre ha vuelto. Y estamos de enhorabuena.

Canciones:

Guns n' Roses: "Street Of Dreams"
Guns n' Roses: "I.R.S."
Guns n' Roses: "Catcher In The Rye"

sábado, 22 de noviembre de 2008

El post de... YA LO TENGO

Catorce años es mucho tiempo. Tanto como media vida. Por lo menos en mi caso. Y ahora que ya está aquí, la sensación es extraña. Contento, sí. Pero sensación extraña. Y es que sí, amiguitos y amiguitas: ya tengo mi copia de "Chinese Democracy", el nuevo disco de Guns n' Roses, el disco que parecía que nunca iba a salir, el leit motiv de los amigos Secuestradores de Iones, el CD que llevará a Dr. Pepper a la quiebra.

Todo parecía indicar que finalmente 23/11/08 era la fecha definitiva. O por lo menos esa era la "oficialmente" anunciada. Y he de reconocer que en las últimas semanas he procurado mantenerme al margen de rumorología y filtraciones, pues quería mantener la ilusión de lo inesperado a la hora de hacerme con EL disco. Mira por dónde, anoche, chequeando el blog de Los Secuestradores de Iones, una paginilla que no está mal, para pasar el ratejo, veo cómo cuentan que YA se habían comprado sus copias de "Chinese Democracy". Inquietud. Agonía. El disco ya estaba en las tiendas y yo no lo tenía. La conclusión estaba clara, al día siguiente, por la mañana, TENÍA que comprármelo. Y eso he hecho esta mañana.

Con la ansiedad de lo desconocido, llegaba a la calle Tallers. ¿Dónde, si no, debía comprar tal artefacto? No negaré que me planteaba... ¿estará? ¿no habrán copias? ¿lo leí bien? Pues sí, damas y caballeros, llego a Discos Revolver y al principio, no lo veo, escondido entre las novedades apiñadas en la entrada. Argh!!! Pero sí, una segunda mirada me lleva a esa portada que ya reconocía. Y una estúpida sonrisa infantil se me dibuja en la cara. Lo cojo, lo miro... reviso que la caja del CD está en perfectas condiciones, y me dedico a pasear con el CD en la mano por la tienda, intentando no dar una imagen psicopática. Nada, tres minutos tratando de disimular que en la tienda había algún CD más que el que tenía en mi mano. Y a pagar. Ya está... ¿ya está? ¿Tantos años esperando y ya está? ¿De verdad? Pues parecerá estúpido, pero por momentos pienso que igual NO está. No sé. Igual falla algo. Pues no señores, nada falla. La espera ha acabado. La democracia ha llegado a China.

Me decepciona que el disco que miles de fans (porque los Guns n' Roses tenían antaño miles de fans) esperan desde hace 14 años apenas tenga promoción en este país. ¿Qué hostias hace el CD en una triste estantería junto a otras novedades, como si se tratara del último lanzamiento de Pereza? ¿Por qué no tiene una estantería para él solito? ¿Por qué no hay un poster en el escaparate anunciando que sí, que esa tienda ya tiene el "Chinese Democracy"? Triste. En fin.

Quito el plástico, abro el CD, allí está, con su libreto satinado, con un artwork menos elaborado de lo que hubiera pensado, ya que no será que no tuvieron tiempo para planificarlo. Parece como si de repente, Axl hubiera decidido el mes pasado que sí, que publicaría el disco, y venga, a correr para acabar la parte gráfica. Cajilla de plástico y a correr. ¿Y eso que diablos importa?

Entro en el coche y lo pongo. Nervioso, la intro del primer corte, "Chinese Democracy", tarda en arrancar y me planteo si el CD no tendrá ningún problema (??!!). No estoy por la labor de hablar hoy del disco en cuestión, de sus canciones y de la música. Eso será otro día de estos. Sólo diré que cuando suena "Street Of Dreams", antigua "The Blues", me emociono. La espera ha acabado.

Canciones:

... todas las del disco!!!!!

domingo, 16 de noviembre de 2008

Gloria

En esto del rock n' roll, hay algunas canciones que nacen para ser estándares. Para no pertenecer a nadie, ni siquiera a su creador, a nadie más que al subconsciente colectivo. Hablo de canciones como Route 66, como Louie Louie o como la que nos ocupa, Gloria.

A pesar de todo, hay un autor. Y ése es nada más y nada menos que Van Morrison. No se trata, sin embargo, de una canción que compusiera el irlandés en su prolífica carrera en solitario. No. "Gloria" es una vieja canción que compuso en su breve etapa con el seminal grupo Them, quienes representaron la versión del beat y el garage en Irlanda del Norte. Aunque sólo grabaron dos discos en su etapa iniciática, con Morrison en sus filas, conviene no perderles la pista. Paradojas de la vida, el tema que nos ocupa fue grabado como cara B del single "Baby, please don't go", e incluido en el LP de debut de la banda, en 1964.

Tiene una estructura muy sencilla, sólo 3 acordes, y una letra cercana a esos blues que tanto gustaban a los rockeros británicos a principios de los 60's. La versión original está cantada de un modo muy particular, casi agresivo, por parte de Morrison, con esa base tan especial que le daban las dos baterías, y claro, ese estribillo mítico: "(glooooria) G-L-O-R-I-A"

El mismo Van Morrison recuperaría este tema para su disco en solitario It's Too Late To Stop Now, de 1974, y también junto a John Lee Hooker 20 años más tarde. Sin embargo, una de las primeras versiónes del tema registradas y con éxito es simplemente de dos años más tarde de su grabación original. Ya se sabe que a primeros de los 60's el tema derechos de autor era otra cosa. Se trata de una versión que hicieron una banda llamada Shadows of Knight, quienes cambiaron un verso, por aquello de hacerla menos explícita, y llegaron al número uno en USA. La versión parece que no cambia mucho, pero a mí me gusta mucho más esa pátina más garagera, más durilla de la canción original:


Claro que si hay una versión que se recuerda, a menudo más que la original y todo, ésa es la versión que hizo Patti Smith para su primer disco, "Horses", de 1976. Ya en su inicio, Patti Smith deja claro que lo suyo va de romper convenciones sociales, y cambiando algo la letra, desde el primer verso transforma una canción de amor en, digamos, otra cosa: Jesus died for somebody's sins but not mine. El escándalo, claro, estaba servido. Pero también una de las mejores versiones que se puedan hacer de este clásico del rock:


Antes habían hecho su propia versión en directo The Doors (quienes solían interpretarla a menudo) y también Jimi Hendrix. Ambas se pueden encontrar en algunos discos en vivo. La versión "curiosa" se grabó en 1977, por parte del grupo Santa Esmeralda. Estos eran unos horteras que hacían canciones pseudo-disco, pseudo-aflamencadas. También perpetraron el clásico de los Animals "Dont' Let Me Be Misunderstood". En el caso de "Gloria", para mi gusto, les quedó algo flojita:


Quienes también la han tocado en directo en ocasiones son los compatriotas de Van Morrison, U2. Sin embargo, que nadie se lleve a equívoco, ya que en su segundo disco, "October", graban un tema llamado "Gloria" que nada tiene que ver con el que nos referimos. La Gloria a la que cantan Bono y sus huestes no es ninguna churri, sino a la mismísima gloria del señor, pues estaban en su etapa más beatilla.

Versiones han habido muchas, algunas grabadas, otras en directo, de gente tan dispar como Tom Petty, R.E.M. , los Rolling Stones, Grateful Dead, The 13th Floor Elevators, etc... Sin embargo, como anécdota curiosa, se puede observar un sospechoso parecido entre la canción de AC/DC "Jailbreak" (de su álbum de 1984, "'74 Jailbreak") y el tema de los Them. Escuchen, escuchen:


Ok, está claro que a veces, con una progresión de acordes tan sencilla como la de "Gloria" y con una banda de bases simples como AC/DC, estas cosas pueden pasar. Pero probad, probad a cantar "(glooooria) G-L-O-R-I-A" en el estribillo del tema de los australianos.

En fin, un clásico en toda regla al que se puede recurrir cuando se le necesita. La última grabación interesante de la canción en cuestión que he escuchado la podemos tener en el disco en directo "April", de Elliott Murphy, una delicia de disco y una versión hecha con mucha clase, en una suerte de medley:


Y no puedo sino acabar con la letra original, para que podáis cantar, que sé que os gusta. Os dejo con Gloria:

Like to tell ya about my baby
You know she comes around
She about five feet four
A-from her head to the ground

You know she comes around here
At just about midnight
She make ya feel so good, Lord
She make ya feel all right

And her name is G-L-O-R-I
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
I'm gonna shout it all night (GLORIA)
I'm gonna shout it everyday (GLORIA)
Yeah-yeah-yeah-yeah-yeah-yeah

She comes around here
Just about midnight
Ha, she make me feel so good, Lord
I wanna say she make me feel alright

Comes a-walkin' down my street
When she comes to my house
She knocks upon my door
And then she comes in my room
Yeah, an' she make me feel alright

G-L-O-R-I-A (GLORIA)
G-L-O-R-I-A (GLORIA)
I'm gonna shout it all night (GLORIA)
I'm gonna shout it everyday (GLORIA)
Yeah-yeah-yeah-yeah-yeah
Looks so good (GLORIA) alright
Just so good (GLORIA) alright, yeah

jueves, 13 de noviembre de 2008

Entrevistas

Ando últimamente en proceso de buscar trabajo. No se preocupen, amigos, no han llegado tiempos de crisis a Villa Kar y de momento, mi morada no es el puente de la esquina. Simplemente, me planteo un cambio. Nada del otro mundo. Menos trabajo y más pasta. Como objetivo, no me negarán que es loable. El caso es que me encuentro en plena fase de lidiar con unas de esas experiencias kafkianas con las que la vida, traicionera ella, nos obsequia de tanto en tanto: las entrevistas de trabajo.

Ok, seguro que su función y su utilidad tienen. Y probablemente unos mecanismos internos que hacen del leer entre líneas una suerte de arte. Que el entrevistador es como el Gran Hermano, que todo lo ve aunque lo quieras esconder. Que clarividencia, deducción y psicoanálisis son ciencias dominadas por todo entrevistador que se precie. Pero hoy he hecho tres. No una ni dos, sino tres entrevistas. Hoy he demostrado al mundo mi autocontrol para no ejercer la violencia más extrema contra mis interlocutores.

En mi caso, las entrevistas primeras son las más odiosas. Suelen ser con una consultoría de headhunters, o con RRHH, en el mejor de los casos. Los headhunters son lo peor, generalmente no tienen ni idea de quién es la empresa para la que buscan personal, mucho menos los detalles de algo tan importante como un puesto de trabajo... y ellos mismos lo saben, de manera que no pueden sino disfrazar su trámite con vaguedades, tópicos y una serie de preguntas que deben salir en el manual CCC para headhunters. Y yo, consciente de que no importa lo que seas, sino proyectar lo que ellos quieren que seas, desarrollo una telaraña de mentiras tan bien tejidas que ríase usted de Spiderman.
  • "Por qué decidiste estudiar XXX???" ... y yo qué sé. Tenía 17 años. Mi mayor capacidad de elección era saber si me ponía más caliente fulana o mengana.
  • "Qué te atrae del puesto de trabajo?" Que pagan un pastizal!!
  • "Por qué dejaste el trabajo en XXX?" Porque el jefe era un gilipoyas y me pagaban una mierda.
  • "Cuáles son tus mejores virtudes?" Soy increíblemente atractivo, mi imitación de Bunbury con 5 cubatas es muy buena, soy capaz de recordar el título del disco que grabó el guitarrista suplente de la banda paralela de Guilby Clarke y además tengo un blog muy molón.
  • "Cuáles son tus puntos a mejorar (ergo, defectos)?" Soy vago, asocial, ególatra y me suelo dejar la tapa del water abierta.
  • "Cuáles son tus aficiones?" Me gusta el rock n' roll, leer, internet, escribir, salir de fiesta y vaguear.
  • "Cómo te gustaría que fuera tu futuro laboral a unos 5 años vista?" Le citaré una frase del gran José Manuel Lara (padre): Un negocio que no te da para levantarte más tarde de las 10, ni es negocio, ni es nada.
  • "Estás en algún otro proceso de selección??" Noooooooo!!! Ustedes son los primeros!! Han iluminado mi vida!! Le han dado sentido!! Me han mostrado la luz al final del túnel!!
Querían la verdad? La tienen en cursiva. En su lugar, claro, he dado una visión de mí que ríase usted de Waylon Smithers. Lo mío en las entrevistas es un poco como aquél personaje que interpretaba un entonces desconocido Edward Norton en "Las dos caras de la verdad". Purito método Stanislavsky. Serán capaces mis interlocutores de darse cuenta? Es más, hay alguien que no responda a esas cuestiones con "lo que se debe decir" en lugar de la verdad? La respuesta, tal vez en breve. Seguiremos informando.

Canciones:

Mermaid: "Funhouse"
Iggy Pop: "Avenue B"
Monster Magnet: "Powertrip"

martes, 11 de noviembre de 2008

Jitazos Fugaces. Hoy... Kriss Kross

A ver. Pero de verdad alguien esperaba algo de un duo de raperos infantiles cuyo mayor foco de atracción era llevar la ropa del revés? Sí, sí, del revés. Y no me refiero a "lo de dentro por fuera", sino a "lo de delante por detrás". Lo cuál, en el caso del pantalón, debe ser, cuanto menos, incómodo. De modo que tan sólo una cosa podía esperarse: un Jitazo Fugaz.

Y lo tuvieron. Vaya si lo tuvieron. El de los nenes estos se titulaba "Jump", nada que ver con los amigos Van Halen, y desde luego, la tonada es peligrosamente adictiva. Avisaditos están, que luego le dan al play y me echan las culpas. Era 1992, y las listas celtibéricas no quedaron fuera del fenómeno Kriss Kross.

Como siempre en estos casos, conviene hacer algo de historia. Este par de mocosos respondían a los nombres de Chris "Mack Daddy" Kelly y Chris "Daddy Mack" Smith. Han reparado en la originalidad de sus motes?? Bueno, el caso es que los chavalines en cuestión tenían menos de 13 años cuando fueron descubiertos por un avispado individuo que vió en ellos los Parchís del Hip-Hop. De ahí a grabar un LP, Totally Krossed Out, y colocar su single hasta 8 semanas en el uno de Billboard, fue un paseillo. Para rematar la jugada, Michael Jackson se los llevó como teloneros en su última gira Europea. Hago el chistecito fácil o me lo ahorro??

Personalmente yo recuerdo que en España, el sector de pre-púberes aficionados al rap los acogió con entusiasmo, una suerte de quiero y no puedo, supongo. Porque sí, amiguitos, a primeros de los 90's había una moda rap en las calles, y no era difícil ver adolescentes con pantalones talla Peter Griffin, camisetas de futbol americano (L.A. Raiders eran los que partían la pana), gorras y botas de basket, cuanto más grandes mejor. Public Enemy de repente tenían fans por todos los lados. Y claro, ese sector podía combinar a Public Enemy con Kriss Kross sin problemas. Y eso que me parecen hostiables a más no poder.

Volviendo a nuestros raperos infantiles, su historia acabó como suelen acabar las historias de los creadores de Jitazos Fugaces, en esta ocasión, agravada por ser niños artistas, que todos sabemos qué ocurre en cuanto crecen más de la cuenta. Le pasó a Melody, le pasó a María Isabel, y por supuesto, también le pasó a Kriss Kross. Y no será porque no lo intentaran: hasta tres discos más grabaron, hasta que en 1996 desaparecieron, literalmente, del mapa. Desde ese momento, la rumorología se disparó. Que si uno murió de SIDA, que si malviven como borrachuzos por Atlanta... Rick Rubin debería encontrarlos y prepararles un disco de comeback como se merecen!!


domingo, 9 de noviembre de 2008

Forrest Gump

Empezaré comentando que "Forrest Gump" es una película que me encanta. Ya está dicho. Que se trata de esa clase de películas que he visto varias veces, y que si la pillo en alguno de esos pases inesperados por televisión, siempre procuro ver ni que sea un ratito. Vamos, algo parecido a lo que ya comenté en su momento de "Cadena Perpetua".

He querido comenzar de este modo porque menudas hostias se llevó la película en su momento. Principalmente, por ser calificada de ñoña, de infantiloide, o incluso de ser pro-americana (??!!). Y sí, probablemente sea algo de los tres calificativos. El caso es que un sector de público supuestamente más intelectualoide, más alternativo, consideró la cinta como un despreciable producto para las masas. Masas que, por otro lado, auparon la película al imaginario colectivo, a veces hasta convertirlo en algo pesado (ya saben, lo de la vida es como una caja de bombones, y todas esas tonterías que medio mundo recuerda). Tan pesado como esos personajes bonachones y entrañables que se acostumbró a encarnar un Tom Hanks que cada vez se ha vuelto más pesado.

Pero poco de esto importa cuando veo de nuevo "Forrest Gump". Qué puedo decir, me parece una película divertida, y más mordaz de lo que pudiera parecer en un principio. Sin olvidar un detalle, no lo puedo obviar, es un personaje que me inspira ternura. No soy un tipo muy dado a estos sentimientos referentes a personajes de ficción, con lo que no deja de sorprenderme. Pero es así, no le demos más vueltas. Forrest se reencuentra con Jenny, conoce a su hijo, y ahí está el tío Kar, con la sonrisilla boba.

Peliculón... y discazo!

Sus lecturas históricas están hechas con mucha gracia, y desde luego marcaron un antes y un después, y no me refiero sólo a la técnica de la inserción de personajes en imágenes pretéritas. Todo eso por no hablar de esa impresionante banda sonora. Un recorrido por lo más granado de la música americana desde los 50's, ni una sola de las canciones que suenan tiene desperdicio, y aportan mucho a la cinta. De hecho, existe un "Forrest Gump" libro, anterior a la película, y en el que se basó el guión. Sin embargo, y hablo sin haberlo leído, se trata de la típica historia que se alimenta mucho de imagen y música, y me cuesta imaginarlo en negro sobre blanco. Tal vez debería leer algún día de estos el libro original.

Vi "Forrest Gump" de estreno, en 1994, y tanto me gustó, que no perdí la oportunidad de volverla a ver unas semanas después, de hecho, una de las pocas películas que he visto dos veces en sala comercial. Y poco tardé en conseguirme una copia de la banda sonora, que grabé en una cinta de cassette que escuché hasta hacerla reventar. Nota freak: era un cassette en el que llegué a "customizar" la portada. Y es que era la época en la que comenzaba a descubrir el rock más allá de mis referentes de la época, a saber, Nirvana, R.E.M. o Guns N' Roses. Claro, de repente escuchar The Doors, The Beach Boys, Buffalo Springfield o Creedence Clearwater Revival fue un shock y supone otra de los aspectos que tengo que agradecer a "Forrest Gump", que me descubriera un mundo de rock clásico.

Puedo entender, en definitiva, algunas de las críticas que la película recibió. Puedo entender que algunos de los que estáis leyendo estas líneas no podáis estar más en desacuerdo con mis opiniones. Pero diantre, delante mío no se critica al bueno de Forrest!!

Canciones:

Stiltskin: "Inside"
Madonna: "Give it to me"
Them: "Gloria"

viernes, 7 de noviembre de 2008

Jitazos Fugaces. Hoy ... Stiltskin

Venga, esta es de las difíciles. Estoy seguro que la mayoría de los que leeis estas líneas no sabéis a qué canción me refiero. Como ya ha ocurrido en alguna entrega de esta, vuestra saga favorita de NDK, la cosa va de la ecuación canción + spot de TV + años 90's. De modo que acabaremos con la incógnita de este nombre (Sti...qué???) y veamos a qué mítico spot me refiero:



Ahora sí, ¿verdad?. Ahora sí que lo recordamos todos. Después de aguantar Jitazos Fugaces de esos que uno quisiera no haber tenido que volver a escuchar, el de hoy nos muestra que el mundo de los Jitazos Fugaces a veces esconde pequeñas gemas que se pierden en la memoria. Y es que en esos años 90's, los spots publicitarios de Levi's eran realmente interesante. Y los tales Stiltskin no fueron los únicos de esa época que gozaron de sus 15 minutos de fama warholianos por obra y gracia de la marca de tejanos. O es que habíais olvidado a Babylon Zoo (quienes, a la postre, inauguraban esta sección hace unos meses)??

El anuncio es de 1994, y la formación de Stiltskin como banda es realmente curiosa. Al parecer, se trata de la banda que creó el guitarrista Peter Lawlor, quien compuso esta canción, "Inside", para el anuncio en cuestión, a fin de aprovechar el tirón que ese tema le dió. Vamos, que no fue una banda que se hizo famosa por el anuncio, sino que el anuncio provocó la creación de la banda!! Otra curiosidad es su procedencia: eran británicos, pese a manejar unas sonoridades tan propias de la música alternativa americana. De hecho, la canción en cuestión es un ejercicio de estilo grunge. Ese fantástico riff, esa melodía sostenida con el bajo, esa batería contundente... ingredientes clásicos de los hits que en esa época rompían los charts. Benditos 90's en los que el rock rompía charts.

Claro está que un oportunismo tal, y una historia tan disfuncional como la de Stiltskin no podían presagiar nada bueno, y tras grabar el LP que contenía este "Inside", ya no pudieron, o no supieron hacer nada más. Ni siquiera llegaron a acabar el segundo disco, y en 1996 desmantelaban la banda. Paradójicamente (y resultan ser aspectos repetitivos en las historias de muchos grupos de Jitazos Fugaces), en 2006 la banda volvió a la luz, publicando un nuevo disco. Se da el caso que ni siquiera Peter Lawlor, el compositor, participó en esta segunda era para Stiltskin, cuyo único miembro original es el cantante. Así, parece ser que lo mejor será volver a recordar el clasicazo "Inside", esta vez con su videoclip original:


miércoles, 5 de noviembre de 2008

El club de los hoteleros solitarios

Que nadie se lleve a engaño. Esta es otra historia de solitarias noches de hotel y aburridos viajes de trabajo. Como decía el mítico Eric Waits, el club de los hoteleros solitarios. Pues eso, bienvenidos todos al club.
Supongo que últimamente me repito. Tal vez es que últimamente viajo demasiado. O tal vez es esta mierda de frío que ya está aquí para quedarse, el cambio de hora que provoca anocheceres prematuros y estas semanas que se suceden leeeentas, para dar paso a fines de semana dramáticamente fugaces. Lo reconozco, me repito.
Hoy Madrid. Otra vez. Pero no es lo mismo. No estoy en el hotel de siempre, ni siquiera en la misma zona, y me siento desubicado. No es mi Madrid. Parece mentira que eche de menos una rutina en algo tan fuera de la rutina como salir de tu casa. No me da mucho tiempo a explorar la zona, busco algo para cenar prontito, a la comida de hoy, calificarla de frugal, sería darle un falso elogio. No encuentro mucha más opción que un dichoso Gino's. Como mínimo, sustituyen el típico hilo musical de horrorosas cancioncillas italianas por un rollo más lounge. Algo hemos ganado.
Me paso la cena leyendo el extenso reportaje sobre Guns n' Roses que lleva Popular 1 este mes, cuando me parece oir una versión lounge de Paradise City. ¿Teoría de la sincronicidad o es que me estoy volviendo loco? Sea como fuere, parece cada vez más definitivo que el dichoso disco se publica, finalmente el 23 de este mes. Y tras pasar por una última fase de hastío y desconexión del mundo gunner, reconozco que la posibilidad de acabar el mes con el disco en las manos me gusta!! Diablos, tengo ya ganas.
Y ahora estoy, con la tele de fondo, sin hacer nada de gran provecho y teniendo un pensamiento tan patético como que ojalá el jueves pase rapidito. Será una criaturada, pero no me gusta la idea de desear que un día se esfume veloz. Los días son bienes muy preciados, que al final se acaban echando de menos cuando ya no se tienen. Por cierto, al final Obama ganó las elecciones. Por si no se habían enterado.
Canciones:
Lou Reed: "Sex with your parents"
Led Zeppelin: "Achilles Last Standing"
Jamiroquai: "When are you gonna learn"

domingo, 2 de noviembre de 2008

La Fira del Disc (v. 2.0.)

Varios días llevo sin escribir ni una línea, por causas tan prosaicas como trabajo, viajes y un resfriado que me tiene a medio gas desde hace más de una semana, con una voz, actualmente, que podríamos calificar como a medio camino entre Don Vito Corleone y Carmen de Mairena. De hecho, menudo día perroide llevo hoy. Sin ni tan siquiera salir de casa, cosa que hacía mucho, muchísimo tiempo que no hacía. Lo cuál todavía no sé si es bueno o malo.

El caso es que ayer estuve en la Fira del Disc. Como si de la teoría de la sincronicidad se tratara, no hace apenas unas semanas dedicaba una entrada a los recuerdos de la Fira del Disc cuando me topé, la semana pasada, con un cartel que anunciaba una edición para el presente fin de semana. Hacer una llamada a Lae y Javiruli y convencerles de que fuéramos a gastarnos los cuartos, todo fue uno.

Ya lo comenté entonces, desde que Jordi Tardà no se implica en el asunto, la cosa está algo descafeinada. O quizás sea resultado de los tiempos que corren para la industria musical. Qué sé yo. El caso es que las últimas ediciones han peregrinado entre les Cotxeres de Sants y el Anexo del Palau St. Jordi. En esta ocasión, era en esa última ubicación en donde se celebraba.

Tenía un aspecto tal que así (foto de www.mikeoldfieldblog.com)

Quizás fuera la escasa publicidad. Quizás la lluvia. Tal vez que jugaba el Barça. Pero me encontré con un recinto medio vacío, lo cuál, si bien me hace dudar de la continuidad de la Fira, ya me fue bien para poder remenar discos sin aglomeraciones. De fondo tocaban un grupete horroroso pseudo jazzy, pseudo pachanga, tal vez fueran los dichosos Gloria y Los Tellarini esos que tuvieron la potra de que Woody Allen se fijara en ellos. En fin, dieron el coñazo toda la tarde, pero la justicia poética hizo que frente a su escenario habían tan sólo una decena de personas.

Momentazo de emoción tuve cuando me topé con un expositor guiri que solía acudir antaño, edición tras edición. Me acuerdo de él por su peculiar aspecto, en aquél momento parecía el primo grandote de Santiago Segura. Ayer me pareció su padre. Y no puedo dejar de comentar que aquello era el paraíso de los amigos de lo ajeno, como ya comentó en su momento Sammy Tylerose. Al final me comporté, más que nada porque Lae nos amenazó con abandonarnos si procedíamos con las malas artes a las que la tentación nos llevaba. Menos mal que siempre alguien tiene buen criterio.

Al final, bolsillo más vacío, pero satisfacción. En CD, Lou Reed, Iggy Pop, The Bottle Rockets, Baby Woodrose, Elvis Presley y Muse. En vinilo, Santana, Tom Petty, The Guess Who, Van Halen, UFO, Rainbow y un vinilazo de Gabinete Caligari que me costó, en perfecto estado de conservación, la ridiculez de 1 € (por ese precio compro cualquier cosa que no tenga a Isabel Pantoja en portada). Crisis? What Crisis?


Canciones:

Lou Reed: "I'll be your mirror"
Guess Who: "American Woman"
Tom Petty: "The Waiting"

lunes, 27 de octubre de 2008

Forever Blue

Parece mentira que ya haga 13 años de la publicación de “Forever Blue”, de Chris Isaak, uno de los discos que más me han gustado nunca, y de los que más he escuchado. 13 años... cómo pasa el tiempo!! Yo no lo descubrí hasta, a ver, haciendo un inesperado y herculíneo ejercicio de memoria, diría que 1999. Hummm, nostalgia tal vez? Un poquito, y no sé exactamente por qué, dudo que en 1999 estuviera mejor que hoy, pero sí era más joven y más inocente (a ver, sigo siendo joven e inocente, pero entonces, la palabra pipiolo me definía a la perfección!).

“Forever Blue” era el quinto album de Chris Isaak, nacido en Stockton en 1956. No es que me importe en absoluto el dato de su nacimiento, pero el nombre de su pueblo natal me ha recordado al mítico base de los 90’s. John Stockton. En fin, pajarreos aparte y si no tenemos en cuenta un recopilatorio que sacó, a raíz del exitazo de la canción Wicked Game, decía que se trataba del quinto album. Y desde luego en ese disco se salió. Había grabado discos buenos, algunos muy buenos, pero “Forever Blue” rezuma a clásico por todos sus surcos, y la sensibilidad, a la par de clase que desprenden todas y cada una de sus trece canciones es casi insuperable. Ni siquiera para el propio Chris Isaak, quien hoy, diez años y cuatro discos después, nunca ha llegado a tal nivel otra vez.

Incluso la portada tiene clase, un Isaak mirando al infinito delante del típico coche americano que nos recuerda a las películas de los 60's. Forever Blue (qué buen título) relata un mal momento sentimental en la vida de Chris Isaak, su separación, y por ello la tónica del disco es depresiva. Sin embargo, y a diferencia de muchos discos depresivos, que siempre me habían acompañado durante el otoño y el frío invierno, “Forever Blue” siempre me ha parecido un disco muy veraniego. El lirismo que desborda este trabajo, capaz de hundir la moral al más pintado, lo emparenta con otros discos como por ejemplo “Scraps at Midnight”, pero así como Mark Lanegan era purito otoño, es en las tardes de agosto, cuando el sol se esconde y la playa queda vacía y algo desangelada cuando “Forever Blue” te transporta a su verdadera dimensión. Playas vacías, carreteras largas, tardes húmedas...

Por lo visto, durante esa época Chris (permitidme la familiaridad, es que son ya muchas escuchas) se había divorciado de su mujer y había exorcizado sus fantasmas a base de canciones hirientes a veces, despechadas otras, y en ocasiones, simplemente tristes. Y como los humanos somos así de estúpidos y nos regocijamos en nuestro dolor a base de conocer el dolor de nuestros semejantes, sentirse mal y escuchar “Forever Blue”, es todo uno.

Cool!!!

Mis primeros recuerdos de este disco se remontan al propio 1995, cuando me quedé prendado del single “Somebody’s Crying” y de su videoclip, que alguna vez pasaban por el programa de Los Cuarenta Principales en Canal +, y varios años después descubrí el disco entero. Y también recuerdo escuchar la mencionada canción y “Graduation Day” en una tarde de agosto, solo, porque no había nadie más y solo por la soledad que en aquella tarde sentí, tan lejos del mundo.

Y, por supuesto, “Baby did a bad thing” que el sabio Kubrick utilizó en Eyes Wide Shut, película que pese a no acabar de gustarme, hizo aflorar en mí mi lado más cerdete. Y no sé por qué, sospecho que caí en la trampa de Kubrick, quien precisamente pretendía un poco eso.

Como decía, Chris Isaak no ha vuelto a grabar nunca un disco tan bueno. Su siguiente album, “Baja Sessions” estaba muy bien, pero no era “Forever Blue”. “Speak Of the Devil” es irregular, “Always Got Tonight” flojea un poco y sinceramente, su último disco, un disco con canciones de navidad, está muy bien, pero espero mucho más. Hay que partir de la base de que actualmente, a Chris se la trae floja si sus discos alcanzan el calificativo de obras o no, y se encuentra muy bien como personaje público, actor ocasional, showman y presentador de TV además de músico. Pero qué debe sentir cuando piense que por más que lo intente, superar ese disco es una tarea titánica? Porque... ¿debe pensarlo? ¿Es consciente de ello?

Canciones:

Chris Isaak: "Graduation Day"
Ocean Colour Scene: "For Every Corner"
The Who: "Baba O'Riley"

jueves, 23 de octubre de 2008

I'm a po' boy alone and faraway from home


Las noches de hotel por trabajo suelen despertar en mí un lado melancólico. Y no será que no esté acostumbrado, paso varias a lo largo del mes. Y aún así, ya ves. Tal vez sea que hoy no me encuentro bien, que el otoño frío y lluvioso ha llegado para quedarse, o simplemente un poco de todo a la vez. En este hotel se podría decir que vengo a menudo, que ya tengo adquiridas unas rutinas. Me suena la cara de la recepcionista de la noche, y de la de la mañana. También de la camarera que me sube la cena. Me sé lo que puedo pedir en la habitación, incluso conozco la mayoría del menú del restaurante. Sé dónde dejan los periódicos, y las distribuciones de las habitaciones. Están las que dan a exterior, y las de interior. La vista por la ventana no es mucho mejor en unas que en otras.

En los hoteles acostumbro a tirar de internet para pasar la noche. Hoy me dedico a dar rienda suelta a mi vena cotilla fisgoneando en Facebook, en el grupo de la escuela donde cursé el BUP y el COU. Casi no conozco a nadie. En estos momentos creo que mi tarjeta de acceso a internet por GSM (que me finanza, ufana, la empresa) es una de mis posesiones más preciadas. Sin embargo, justo antes de dormirme, o justo al despertar, tengo la estúpida manía de ponerme a mirar la tele. Cosa que soy incapaz de hacer en casa. Hoy la tengo apagada. A veces la dejo encendida, pero sin volúmen. No me preguntéis por qué. Ahora llueve, y supongo que el club Lorena, en el callejón de detrás, debe estar en uno de los momentos álgidos de la noche.

La semana que viene no va a haber microrrelatos. Debería enviarlos antes de mañana a las 12, pero no tengo el cuerpo para inspiraciones, necesito algo de paracetamol y dormir varias horas. Ya veis que la constancia no es una de mis virtudes. Así tengo excusa para una frase inicial complicadilla. Mañana más, tal vez incluso mejor. O igual no.

Canciones:

Manic Street Preachers: "Umbrella"
Billy Idol: "Eyes without a face"
Guns n' Roses: "Live and let die"